贈与の意味

http://www2.rikkyo.ac.jp/web/katsumiokuno/CA16.html

からコピペしました。

 

お中元を贈ったり、頂いたりする時にこんなことも考えると、なかなか興味深い。

 

 

贈与の霊:アメリカ先住民の贈り物の習慣の意味
 



 アメリカ大陸に渡ったピューリタンたちは、そこで原住のインディアンたちと出会った。ピューリタンたちの目には、インディアンたちがひどく交際好きで,浪費を好む人間のように見えた。

 インディアンは、たくさんの贈り物を交換しあい、もらったら必ずお返しをしなければ気のすまない人たちだ。倹約家で、こつこつとためるのが好きなピューリタンには、そういう「インディアン・ギフト」の習俗が、ひどく異様に見えたのである。

 インディアンは白人の行政官が村を訪れたときに、友情の贈り物として、みごとなパイプを贈った。数ヵ月後、インディアンがこの白人のオフィスを訪問したところ、暖炉の上に、あのパイプが飾ってあるのを見て、激しい衝撃を受けた。
 「白人はもらったもののお返しをしない。それどころか、もらったものを自分のものにして、飾っている。なんという不吉な人々だ」

 インディアンの思考では、贈り物は動いていかなければならないのである。贈り物といっしょに「贈与の霊」が、ほかの人に手渡された。そうしたら、この「贈与の霊」を、別のかたちをした贈り物にそえて、お返ししたり、別の人たちに手渡したりして、霊を動かさなければならないのである。

 「贈与の霊」が動き、流れてゆくとき、世界は物質的にも豊かだし、人々の心は生き生きとしてくる。だから、贈り物は自分のものにしてはならず、たえず動いてゆくものでなければならないのである。

 



 無駄遣いの嫌いなピューリタンたちは、大地を循環する「贈与の霊」の動きを止めることによって、自分の富を増殖させようとしていたのである。インディアンにとって、それはまことに不吉の前兆だった。

 

 大地と人の間を動き、循環していた何ものかが、とどこおり、動きを止める。個人的な蓄積が、将来の蓄積を生むという、別種のデーモニックな力が徘徊してゆくことになる。それは、人々の物質的な暮らしを豊かにするだろうが、魂を豊かにすることは、けっしてないだろう。なぜなら、人間の魂の幸福は、つねに大地を循環する「贈与の霊」とともにあるものなのだから。

 人が人に、贈り物を贈る。そのとき贈り物となった「もの」と、それを贈ったり、もらったりする「ひと」の間には、深い実存的なつながりが発生する。

 
贈られたものは、ただの「もの」ではなく、贈った人の人格の一部となり、贈り物といっしょに、人は他者の人の人格ないし魂の一部を受け取るのだ。さらに、この贈与の輪が拡大して、よりたくさんの「ひと」や「もの」をその動きと流れのなかに巻き込んでいくようになると、魂の流動するリングが形成されるようになる。

 



 それとは反対に、売買は分離の力をはらんでいる。何かの「もの」が売られるものになるためには、まずそのものと所有者との絆が、様々な意味で、断ち切られていなければならない。私が友人に、彼の欲しがっているものをプレゼントしたとすれば、二人の友情はますます深まってゆく。逆に、友人にものを売りつけたとすれば、二人には距離ができる。

  贈与は結びつけ、売買は分離する。

 贈与して、それに答えて、贈り返す。ものごとの表面では、ただ贈り物が行ったり来たりしているだけのように見えるが、じっさいにはそこでは「霊」の受け渡しがおこり、この無の流動体のなかにには、運動への強い衝動が生まれている。

 贈与は、人を人間の世界の外に連れ出そうとしている。これに対して、売買は、「霊」を殺す。

 

中沢新一著
『純粋な自然の贈与』
講談社学術文庫
(pp.9-13より抜粋編集)

 

 


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